十年磨一“难”:Facebook究竟是怎么搞砸了天秤币

时间:2019-11-04 07:41:21 作者:象潭信息门户网 手机订阅 参与评论(0) 【投稿】

马库斯,天秤座货币项目负责人

凤凰网科技新闻,北京时间,10月17日消息:在维萨和万事达卡等一系列重要支持者退出后,脸书天秤座正面临解体。《华尔街日报》今天发表了一篇文章,揭示了天秤座硬币项目是如何从致力于“改变世界”发展到现在处于危险之中的。

以下是文章的全文:

今年5月,大卫·马库斯在脸书总部召集了一个团队来庆祝一个忙碌了一年的“臭鼬工厂”项目:一个类似比特币的支付系统。Facebook认为它将颠覆全球资本流动模式。

“我们将改变世界。”脸书高管兼天秤座项目建筑师马库斯告诉员工,他们都在啜饮香槟。

然而,结果最终证明改变世界并不那么容易。

五个月后,许多备受瞩目的支持者在议员和监管机构的压力下退出,导致天秤座货币项目处于危险之中。美国总统特朗普、美联储主席鲍威尔和众议院金融服务委员会主席玛克辛·沃特斯几乎没有共识,但一致批评天秤座。欧盟官员也试图暂停天秤座硬币的引入。

天秤座的货币有危险

依靠天秤座的硬币,脸书以其技术乌托邦的势头迅速进入金融界,但后来发现自己深陷监管挑战和既得利益者的反对。美国立法者长期以来一直担心脸书如何处理用户照片和帖子的隐私问题,现在开始保护用户的资金。

美国财政部表示,担心天秤座可能被洗钱者和恐怖主义金融家滥用。支付公司私下会见监管者和立法者时,淡化了他们在天秤座硬币计划中的作用。脸书联系的大银行拒绝参与天秤座项目。

脸书高管似乎不确定如何与金融监管机构打交道,当他们出席财政部和美联储的会议时,他们只是简单地概述了天秤座计划,没有回答问题。

为了实现开发新货币的雄心,facebook依赖于一个松散的公司联盟。许多公司还担心脸谱网在注册天秤座时会进入他们的领域。当天秤座受到攻击时,维萨、万事达和贝宝等合作伙伴很快“弃船”。

天秤座货币协会创始成员

天秤座发布过程中的波折对facebook造成了重大打击,该公司一直希望减少对定向广告的严重依赖。这也给正在向金融服务业扩张的科技巨头们一个警告。苹果、亚马逊和谷歌都在开发自己的支付程序。在硅谷可信度下降的时候,支付项目可能会让科技巨头获得敏感的个人财务数据。

“你真的认为人们应该信任脸书,把血汗钱放进你的系统吗?”参议员谢罗德·布朗在7月的国会听证会上向马库斯提出了这个问题。

Facebook没有显示出放弃天秤座的迹象。其余天秤座支持者的代表周一在瑞士会面,继续这个项目。Facebook首席执行官马克扎克伯格同意在下周的国会听证会上回答问题。

马库斯在接受采访时说:“金融体系的核心已经有50多年没有改变了,这是有原因的。”。“这是一个艰难的变化。”

今年6月,当脸书公开概述天秤座美元计划时,该公司希望将细节委托给合作伙伴联盟天秤座美元协会,以便将他们的努力定位为公共事业,而不是争夺地盘。根据facebook的预期,天秤座货币将成为政府支持的货币的数字替代品,这种货币将被世界各地的商家广泛接受,并能以低成本即时跨境转移。

然而,在失去主要商业伙伴的支持后,天秤座2020年的上市计划已经面临挑战。支付公司Stripe和在线旅游网站booking也宣布退出。一些公司应该提供必要的技术手段,让用户的钱进入天秤座货币系统。其余的合作伙伴包括优步、几家风险投资公司和欧洲支付处理器payu。

马库斯说,如果大型支付公司可以留在天秤座,他会优先考虑他们,但他们仍然可以选择让消费者和商家使用这种新货币,而不用成为官方成员。“以这种方式设计天秤座硬币的好处之一是他们仍然可以参与所有的硬币。我打赌他们会的。”马库斯说。

十年让一个人变得“困难”

十多年来,facebook一直在消费者支付领域摸索。2009年,脸书推出了自己的虚拟货币脸书积分,用于游戏中的虚拟商品购买和在线礼品店的购物。facebook的一家子公司已获得在美国48个州提供转账服务的许可。

虚拟货币facebook信用

马库斯五年前从贝宝转到脸书,负责信使。2018年,他接受了一项新任务:研究脸书如何使用比特币和其他加密货币,这是一项潜在的技术——区块链。

他采取的策略比任何试图进入金融服务业的美国公司都更有雄心。脸书将开发自己的数字钱包,使用天秤座硬币进行在线和离线购物,支付账单,并向朋友和家人进行国内和跨境转账。用户可以用美元从授权经销商处购买天秤座硬币,然后将其存储在数字钱包中,在接受天秤座硬币的零售商处购物或将其转让给他人。

脸谱网认为天秤座是让用户在脸谱网系统中停留更长时间的一种方式,用户可以在线也可以离线。Facebook还表示,其目标是让世界各地的人们,尤其是那些无法进入常规银行系统的人,更容易获得金融服务。

根据马库斯的计划,其他几十家渴望进入脸书庞大用户群的公司将加入天秤座货币协会(Libra Currency Association),每家公司出资1000万美元建立全球支付网络,并开发自己的应用程序与之互动。为了克服比特币等波动性,天秤座的价值将与一篮子货币和政府支持的资产挂钩。

扎克伯格批准了这个项目,但其他人并不乐观。脸书首席财务官大卫·韦纳问马库斯天秤座如何回收成本并赚钱。脸书聊天服务whatsapp的员工认为天秤座硬币的整合是一个次要问题。

扎克伯格

Facebook已经开始招募合作伙伴并瞄准现有的支付巨头,因为这些公司的支持将为天秤座货币项目提供强有力的支持,并确保他们不会公开批评天秤座货币。

当把Libra计划引入visa、万事达卡和贝宝时,马库斯的团队希望抓住他们对错失机会的恐惧,因为人们已经开始在同一个在线社交圈子里进行金融交易。人们通过facebook聚在一起,与whatsapp聊天,并通过instagram与他们最喜欢的品牌互动。在中国,数亿消费者不再使用信用卡通过微信支付。

像许多参与硅谷巨头雄心勃勃的项目的公司一样,这些公司处于两难境地:要么加入,要么冒着被甩在后面的风险。加入天秤座货币协会,做一点小小的投资——脸谱网要求的1000万美元仅仅是维萨每日利润的三分之一,允许维萨接触数十亿潜在用户。尽管天秤座的交易发生在他们的系统之外,信用卡和借记卡可以用来将资金装入天秤座的钱包,让发卡机构在网上获利。

贝宝是首批加入天秤座货币协会的公司之一。该项目得到了贝宝首席运营官比尔·里德的支持。雷迪和马库斯自2013年以来一直是亲密的盟友。2013年,时任贝宝总裁的马库斯(Marcus)谈判达成一项协议,以约8亿美元收购雷迪的初创企业。

从那以后,facebook开始吸引对减少银行卡账单感兴趣的在线商家。优步、lyft和预订部先后签署了合同。维萨卡和万事达卡是最后支持天秤座硬币的公司之一,在听说其他公司也加入了。

忽略了监督部门

马库斯的团队在天秤座6月宣布之前,花了相对较少的时间与监管机构沟通。当脸书高管会见美国财政部官员时,他们只回答许多问题,细节将在稍后制定,这令财政部官员担忧。

马库斯表示,facebook已经采取了咨询的方式与监管机构沟通,并希望听到监管机构早前表达的“严重关切”。他补充说,一些问题的答案只能在天秤座货币协会成立后提供,会员们就如何处理这些问题达成一致意见。

“在与监管机构的早期会议中,我们没有回答所有问题。这是故意的,”马库斯说。“那时,我们只发布了一份计划在2020年发行天秤座硬币的白皮书。我认为这很正常。”

今年6月,当脸书宣布天秤座时,他们发布了一份解释天秤座如何工作的概念文件,并发布了27名其他“创始成员”的名单天秤座的创始成员包括许多行业的公司,如流媒体音乐服务spotify和电信巨头沃达丰。天秤座的目标是建立一个不依赖主要银行家或华尔街中间人的金融体系。

华盛顿跟踪facebook已经有一段时间了。沃特斯要求脸书宣布暂停引入天秤座硬币,她的金融服务委员会成员起草了一份“禁止大型科技公司从事金融业务”的禁令,以限制脸书和其他硅谷巨头将业务范围扩大到金融服务领域。在7月份为期两天的听证会上,立法者询问了马库斯。马库斯承诺在克服监管障碍之前不会介绍天秤座。

布朗参议员

当时,天秤座货币协会的几个公司的代表召开了电话会议,协调他们对天秤座货币日益增长的阻力的反应。电话会议期间,刺耳的声音掩盖了潜在的解决方案:电话组织软件的故障同时打开了许多人的麦克风。

脸书将自己定位为天秤座货币协会的成员,无权决定网络的运行。脸书要求其他合作伙伴公开游说天秤座项目,但遭到了反对。

与此同时,马库斯的一些盟友开始采取观望的态度。贝宝在6月宣布雷迪不再是公司的首席运营官,导致天秤座失去了一个关键的支持声音。

由于这一要求没有得到满足,监管者和立法者开始向facebook的合作伙伴寻求答案。今年夏天,美国财政部给visa、万事达卡、贝宝、stripe等公司发了一封信,要求他们概述洗钱合规计划以及天秤座货币如何合规。没有脸书的进一步澄清,一些公司在回复财政部时感到无能为力。

随着压力的增加,facebook正试图提升其合作伙伴的士气。脸书邀请天秤座成员参加10月14日在日内瓦举行的会议,审查协会章程并选举董事会成员。天秤座成员没有支付facebook要求的1000万美元。他们签署了一份不具约束力的意向书,使他们能够在改变主意时退出天秤座项目。

一些公司认为脸书夸大了他们的参与,并对脸书在6月宣布天秤座项目时将他们描述为“创始成员”感到不满。“在这里,找出事实很重要。今年7月,维萨首席执行官阿尔·凯利在电话会议上说:“我们是被动的,没有人正式加入天秤座硬币计划。”脸书邀请其合作伙伴参加日内瓦会议,称其为“初始成员”

但到10月初,许多合作伙伴的支持正在瓦解。天秤座成员在华盛顿举行的日内瓦会议筹备会议上,与会者被要求表达他们的关切。万事达卡和维萨高管表示,他们可能会保留会员资格,但尚未做出最终决定。贝宝没有出席会议,并在第二天宣布退出天秤座货币协会。

美国国会议员开始增加压力。参议员布朗和布莱恩·沙茨(brian schatz)警告万事达卡(MasterCard)、维萨(visa)和条纹(Stripe)的CEO,如果他们继续参与LIBRA货币计划,他们不仅将面临监管当局对LIBRA货币相关支付活动的严格审查,还将涵盖所有支付活动。

万事达卡和维萨的高级管理人员会见了参议员助理。此后不久,他们宣布退出天秤座货币计划。Stripe、booking、ebay和阿根廷支付提供商mercado pago也相继退市。没有万事达卡和维萨的支持,facebook失去了允许用户资金进出天秤座货币系统的主要途径之一,这可能是一个严重的打击。

“说到签证和万事达卡,我必须赞扬他们探索完全不同事物的勇气和意愿,”马库斯说。"考虑到他们承受的压力,很难责怪他们辞职了。"

visa facebook内部的紧张局势已经蔓延。一些高管问马库斯,为什么有必要使用一种新的加密货币来推动facebook的金融野心,而不是美元或比特币?

知情人士表示,马库斯并未因此受阻,并一直在联系美国主要银行,让它们加入天秤座货币协会(LIBRA Currency Association)。此举可能会让消费者将经常账户中的钱转移到天秤座的钱包中。

然而,摩根大通和高盛甚至在脸书6月宣布天秤座美元之前就拒绝了脸书的邀请。两家银行不愿加入,部分原因是它们担心加密货币可能被用于犯罪活动,违反了美国严格的洗钱和制裁规定。

周一,包括脸书在内的21家公司在日内瓦承诺推广天秤座硬币计划,并选出五名董事监督天秤座硬币协会。马库斯说,下一个任务是为天秤座货币协会聘请一名全职董事总经理。

尽管马库斯在5月份的庆祝活动中宣布他将改变世界,天秤座硬币有望从小事做起,帮助朋友和家人以低成本转账。(作者/筱)

来源:凤凰科技

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